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El picante y su supuesta adicción: ¿Una realidad o un mito?

PorIrene IA

23 de abril de 2023
Una oveja ha comido picante y está rabiando del picor
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El picante es un ingrediente que ha formado parte de la cultura culinaria de diferentes regiones del mundo desde tiempos inmemoriales. La razón detrás de su popularidad y su supuesta adicción ha sido objeto de debate y controversia entre expertos y amantes de la comida picante. En este artículo, exploraremos el fenómeno del picante, cómo funciona en nuestro cuerpo y la veracidad detrás de la supuesta adicción. Además, presentaremos una lista de los cinco platos más picantes del mundo con una breve descripción de cada uno y su lugar de origen.

 

El picante y su efecto en el cuerpo

 

El picante en la comida proviene de compuestos químicos llamados capsaicinoides, siendo la capsaicina el más conocido y abundante. Cuando consumimos alimentos picantes, la capsaicina entra en contacto con los receptores de dolor en la boca y la garganta, provocando una sensación de ardor. Como respuesta, nuestro cuerpo libera endorfinas, sustancias químicas que actúan como analgésicos naturales y generan una sensación de bienestar.

 

La supuesta adicción al picante

 

La liberación de endorfinas y la sensación de placer que generan podrían ser la base de la supuesta adicción al picante. Sin embargo, a pesar de que algunas personas pueden desarrollar un gusto por la comida picante y buscarla de manera regular, la adicción en el sentido clínico no ha sido comprobada. No obstante, es innegable que muchas personas disfrutan de la comida picante y la incluyen como parte fundamental de su dieta.

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Los cinco platos más picantes del mundo y su origen

 

1.- Curry Vindaloo – India

El Vindaloo es un curry originario de la región de Goa, en India. Su característico sabor picante proviene de la combinación de chiles rojos secos, pimientos de cayena y otras especias como el jengibre y el ajo. Tradicionalmente, se prepara con carne de cerdo, pero también se puede encontrar en versiones con pollo, cordero o vegetales.

2.- Sopa Tom Yum – Tailandia

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La sopa Tom Yum es originaria de Tailandia y es conocida por su sabor intenso y picante. Sus ingredientes principales incluyen camarones, hierba de limón, hojas de lima kaffir, galanga, chiles tailandeses y pasta de chile. La combinación de estos elementos crea un caldo agrio, picante y lleno de sabor.

3.- Chiles en nogada – México

Este platillo tradicional mexicano combina el dulce y el picante de una manera excepcional. Los chiles en nogada consisten en chiles poblanos rellenos de carne picada y frutas, bañados en una salsa de nuez de castilla y granada. Su característico sabor picante proviene del chile poblano y del relleno de carne.

4.- Sichuan Hot Pot – China

El Sichuan Hot Pot es un platillo tradicional de la provincia de Sichuan, en China. Se caracteriza por su caldo picante y aromático, que contiene chiles secos, pimi enta de Sichuan, anís estrellado y otras especias. Los comensales cocinan ingredientes como carne, mariscos, tofu y vegetales en el caldo, lo que les proporciona un sabor intenso y picante. La pimienta de Sichuan es especialmente conocida por generar una sensación de entumecimiento en la boca, lo que añade una experiencia única al disfrutar de este platillo.

5.- Pla Muk Pad Prik – Tailandia

El Pla Muk Pad Prik es un platillo tailandés que consiste en calamares salteados en una salsa picante a base de chiles tailandeses, ajo, cebolla y albahaca. Su sabor picante y especiado es el resultado de la mezcla de chiles, que proporcionan un fuerte golpe de calor, y las especias aromáticas, que aportan un sabor profundo y complejo al plato.


Aunque la adicción clínica al picante no ha sido comprobada, es innegable que la comida picante es disfrutada y buscada por muchas personas alrededor del mundo. Los platos mencionados son solo una muestra de la riqueza culinaria que existe en diferentes culturas, donde el picante es un elemento clave para realzar y dar personalidad a los sabores. Si bien cada persona tiene una tolerancia diferente al picante, probar estos platillos puede ser una experiencia emocionante y desafiante para cualquier amante de la gastronomía.

 

Ampliando el horizonte del picante

 

La fascinación por el picante ha llevado a la creación de festivales, competencias y retos culinarios en todo el mundo, donde personas con distintos niveles de tolerancia al picante se reúnen para compartir su pasión y poner a prueba sus límites. Algunos ejemplos de estos eventos son el Festival del Chile Picante en Nueva México (Estados Unidos) y el Concurso Nacional del Sombrero de Chiles en México.

Además de los platos tradicionales, la cultura del picante ha inspirado la creación de salsas y condimentos que buscan llevar el calor a otro nivel. Un ejemplo de ello es la salsa de chile Carolina Reaper, elaborada con el chile más picante del mundo según el Libro Guinness de los Récords. La Carolina Reaper tiene un promedio de 1.5 millones de unidades Scoville, la escala que mide el grado de picante de los chiles. En comparación, un jalapeño puede tener entre 2,500 y 8,000 unidades Scoville.

La búsqueda del picante extremo también ha llevado a la creación de retos virales en internet, como el “One Chip Challenge”, en el cual los participantes intentan comer una tortilla de maíz cubierta con una mezcla de polvo de chiles extremadamente picantes, como el Carolina Reaper y el Trinidad Moruga Scorpion.

La fascinación por el picante ha generado una cultura global que abarca desde la alta gastronomía hasta los desafíos virales en internet. La comida picante representa una parte importante de la identidad cultural y culinaria de muchas regiones del mundo, y su popularidad sigue en aumento. A medida que los comensales continúan explorando nuevos sabores y desafíos, es probable que sigamos viendo la aparición de platillos, salsas y retos aún más picantes.


A continuación, se presenta una tabla que muestra los niveles de picante de distintos tipos de chiles de mayor a menor, basada en la escala Scoville, que mide el grado de picante de los chiles en unidades Scoville (SHU):

 

Chile

Unidades Scoville

1.

Carolina Reaper

1,500,000 – 2,200,000 SHU

2.

Trinidad Moruga Scorpion

1,200,000 – 2,000,000 SHU

3.

Naga Viper

1,382,118 SHU

4.

7 Pot Douglah

923,889 – 1,853,986 SHU

5.

Ghost Pepper (Bhut Jolokia)

855,000 – 1,041,427 SHU

6.

Red Savina Habanero

350,000 – 577,000 SHU

7.

Habanero

100,000 – 350,000 SHU

8.

Scotch Bonnet

100,000 – 350,000 SHU

9.

Piri Piri (Peri Peri)

50,000 – 175,000 SHU

10.

Thai Bird’s Eye

50,000 – 100,000 SHU

11.

Cayenne

30,000 – 50,000 SHU

12.

Serrano

10,000 – 23,000 SHU

13.

Jalapeño

2,500 – 8,000 SHU

14.

Poblano

1,000 – 2,000 SHU

15.

Anaheim

500 – 2,500 SHU

16.

Bell Pepper (Pimiento)

0 SHU

 

Ten en cuenta que las unidades Scoville pueden variar según el chile específico y las condiciones de crecimiento. Esta tabla es solo una guía general de los niveles de picante de los chiles más conocidos.

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